Destellos de satélites Iridium: estrellas fugaces con lugar y hora programada

03 oct

No es un pájaro, no es un avión, no es Superman… ni tampoco una estrella fugaz. Es un satélite de telefonía Iridium que refleja la luz del sol en sus paneles a determinadas horas del día. Estos reflejos, en ciertas ocasiones, toman una intensidad considerable, lo que hace que lleguen a ser visibles, incluso, a pleno día. Pero el verdadero espectáculo se produce cuando el destello coincide al poco tiempo de anochecer (o un rato antes de que amanezca). El efecto es como si se tratara de una estrella fugaz (de movimiento lento) que poco a poco va adquiriendo intensidad para, al cabo de unos 10 segundos, volver a desaparecer. La foto adjunta fue tomada por mi en Vilalba (Lugo) a mediados de septiembre. No había anochecido del todo pero el tránsito del satélite era igualmente visible. La ventaja de conocer la hora y lugar de este espectáculo visual es que se puede estar preparado y tomar instantáneas con composiciones verdaderamente preciosas (no es el caso de mi foto) como se puede comprobar en Flicker.
Qué hay que hacer para ver un destello de un satélite Iridium?

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Instalando una antena toroidal T-90 …una más para la colección.

26 sep

La Toroidal T-90 es una antena multifoco equipada con dos reflectores, es decir, que permite recibir varios satélites sin necesidad de instalar varias antenas o de poner un motor. Si en una antena parabólica común disponemos de un único punto focal, en esta tenemos toda una línea focal donde se reciben diferentes posiciones orbitales. La antena está diseñada para banda Ku.

En una parabólica motorizada, el tiempo invertido en cambiar de un canal a otro puede ser de unas decenas de segundos si se emiten por satélites alejados. Por la contra, con la antena toroidal podemos hacer zapping en una fracción de segundo, sin importar el satélite por el que sintonizamos los canales deseados. La selección entre uno y otro satélite se hace, de manera instantánea, mediante conmutadores Diseqc.

No todo van a ser ventajas. El reflector principal de la antena toroidal T-90 tiene unas dimensiones de 108,6 x 96,7 cm pero su rendimiento, en el centro del arco, es similar al de una antena de 90 cm. Su ganancia no es constante para todas las posiciones orbitales, varía de unos 39,7 dB en el punto central a escasos 39 dB para posiciones orbitales separadas 20º del centro. Además, por cada posición orbital apuntada necesitaremos el correspondiente LNB, lo que encarece el sistema proporcionalmente al número de satélites que se prentenden recibir. Sin olvidar el coste de los conmutadores Diseqc.
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iSwifter: Navegador Flash para iPad con interesantes usos adicionales

17 sep

Los dispositivos con iOS no soportan Flash nativamente, al menos por ahora, lo que limita bastante la navegación por algunas páginas web que utilizan este software para vídeos, animaciones, juegos, etc.

En iPad existen alternativas que permiten disfrutar de estos contenidos. Una de ellas es el navegador iSwifter.
Estos navegadores se conectan a servidores remotos, en los que se ejecutan los contenidos flash.

Estos servidores envían el streaming, en tiempo real, de la página web que estamos visitando hasta nuestro iPad. Es decir, es como si estuviéramos viendo la pantalla de otro ordenador a través de un software de escritorio remoto.

Los servidores que utiliza iSwifter se encuentran en Estados Unidos, de este modo, mientras usamos la aplicación es como si navegáramos desde ese país.

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Instalación de una parabólica de 2,40 metros para Banda C.

11 sep

Verano de 2008. Era el momento de dar un paso adelante en mi afición a las comunicaciones vía satélite, de conseguir una de esas antenas que desde pequeño me llamaban la atención cuando las veía en las películas americanas. Una de esas BUD (Big Ugly Dish) que se popularizaron en los Estados Unidos durante los años 70′s y 80′s para recibir banda C.
Yo quería uno de esos antenones americanos y, no podía ser de otro modo, en EEUU me la compré. En una tienda de Miami (www.prosat.com) tenían un modelo petalizado bastante asequible que, transporte incluído, me vendieron por unos 300€.
Tras poco más de una semana de espera comenzó lo más divertido del proyecto: buscar la ubicación adecuada, para que ningún obstáculo me limitara la recepción, y preparar el terreno para levantar el mástil y una caseta de madera que se convertiría en mi pequeño laboratorio.
Después de hacer mediciones con un equipo de lo más rudimentario (antena Offset de 80 cm, receptor y televisor) encontré el sitio ideal, el que, en teoría, me permitiría recibir desde el Amazonas (61º W) hasta el Intelsat 7-10 (68,5ºE), más hacia el este imposible (con una elevación de menos de 4º el límite lo ponen las montañas).
La antena está en un lugar alto, llano y bastante azotado por el viento. Por eso, a la hora de fabricar el soporte no escatimé en hierro y hormigón. Leer el resto de la entrada »

Manuel

El blog de Manuel Guerra